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天然和尚(1608-1685年)

发布时间: 2017-12-07 16:25:34   作者:本站编辑   来源: 本站原创   浏览次数:

天然和尚:明末清初广东佛门中的领袖人物。在那样一个社会剧烈变动的时代,天然和尚开法诃林,大振宗风;创立海云、海幢、丹霞别传诸名刹,禅教并重,使法席一派繁荣;整肃纲纪,森严规矩,使丛林为道德所属;古道婆心,随缘接引,文人学士、缙绅遗老云集礼归,得于乱世有所遮蔽。无论是在个人修为上还是在弘扬佛教的贡献上,天然和尚都可称得上是佛门一时之龙象,法门一方之砥柱。


天然,法名函昰,字丽中;俗姓曾,名起莘,字宅师。广东番禺人,出生于邑中望族。17岁补诸生。青年时曾作诗《莫厌贫》,云“读书慕先贤,抱志志四方”;常与梁朝钟、罗宾王、张二果等在广州城东芳草街罗宾王家相聚,评古沧今,纵谈世事,以匡时救世为己任。明崇祯六年(1633年)中举。次年赴京会试不第。南还至吉州(今江西吉安市),卧病金牛寺,夜感异梦。病愈还家后断欲绝荤,专心钻研佛学。崇祯九年(1636年),与张二果同行至庐山黄岩寺拜谒俗家广东南海的道独和尚,遂对禅机更感兴趣,萌发出家之念。时值明末局势动荡时期,因深感身逢乱世,有志难酬,故出家之意弥坚。祟祯十二年(1639年)以赴京会考为名,辞亲北上,至庐山归宗寺,拜道独为师。从此削发为僧,为曹洞宗三十三传法嗣,号天然和尚。期间,与熊开元、黄端伯、金声等相从甚善。

    崇祯十四年(1641年),天然随道独至广东罗浮山华首台,为该寺首座。次年回乡省亲,受陈子壮等延请住持诃林(今广州光孝寺)。天然广集资金,重修殿宇古迹,并以儒家忠孝廉节教诲门徒,以佛教慈悲喜舍之精神感化人心,于是宗风大振,道声远播。他在方丈室壁上题偈以明心迹,云:“可以终隐,哀我后人。浮心坚忍,尽未来身”;又云:“无愧古人,无欺后嗣。慎乃典型,求垂来祀。”天然虽身处方外,却关切时局变幻,且与仁人志士时有过从。清顺治二年(1645年),清兵破南京城,黄端伯战败殉难,天然作诗悼念,称其为“品格文章第一人”。不久,清兵陷徽州,金声死节,天然为诗痛悼:“头目髓脑君甘舍,山河日月泪难干。”顺治三年(1646年),清兵破广州,梁朝钟及霍子衡父子相继牺牲。天然悲痛题诗日:“兴明千古节,就义且从容”;“父子情偏重,君臣义独深”。次年陈邦彦、陈子壮、张家玉等起义兵败殉国,天然闻知作诗哀悼,还收葬被清兵杀戮的明室诸王孙。

    其后,天然先后住持福州长庆寺、江西庐山归宗寺、广东罗浮山华首台寺、广东丹霞山别传寺、广州海幢寺诸刹。顺治十五年(1658年),天然返回番禺员冈乡,将雷峰隆兴寺修葺一新,改名海云寺。

    天然门下弟子众多,许多不愿向清朝称臣的粤东志士,相率投奔其座下,削发为僧。据《胜朝粤东遗民录》载,计有尚书刘远生、邑人屈大均等3000多人。其父母、妻子、姊妹受其影响,皆为僧尼。

    康熙二十四年(1685年)八月二十七日,天然圆寂于海云寺。所著有《楞伽心印》4卷、《楞严经直指》 10卷、《天然语录》12卷、《瞎堂诗集》20卷。


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